Cinco minutos con Ronke Oke

Ronke Oke es el fundador de Emi y Ben que es una empresa de cuidado de la piel natural que produce mantecas corporales hechas a mano con manteca de karité 100% sin refinar.

Ronke también es una jefa de relaciones públicas que dirige su propia agencia. Ahora, ella está transmitiendo su experiencia a las nuevas empresas al ofrecer cursos en línea y mentores de relaciones públicas individuales. Se tomó el tiempo para contarme cómo creó su marca de belleza.

¿Por qué decidió comenzar su propio negocio de belleza?

Siempre me gustó la manteca de karité, ya que mis padres la habían usado con mis hermanos y yo mientras crecíamos, pero no siempre estaba en casa, así que tuvimos que esperar a un miembro de la familia. que llegaba de Nigeria nos trae algunos. Aquí es donde se plantó la semilla para iniciar un negocio con manteca de karité. Debo haber tenido menos de 10 años y recuerdo haberme dicho a mis padres y a mí mismo que cuando fuera mayor importaría manteca de karité al Reino Unido.

Aproximadamente dos décadas después, estaba embarazada y volvía a usar manteca de karité como humectante corporal, pero esta vez me la envió mi abuela, que vivía en Nigeria. Recibirlo una vez más a través de un tercero me recordó la promesa que me hice, así que el resto, como dicen, es historia. Así que fui a la cocina y comencé a mezclar mis propias fórmulas. Una vez que supe que realmente disfrutaba creando cremas corporales, me inscribí en un curso de cuidado de la piel porque había decidido desarrollar un negocio de cuidado de la piel que se especializa en cremas corporales basadas en manteca de karité sin refinar (cruda).

¿Cuál es el concepto de Emi & Ben?

Hacer que la manteca de karité sin refinar esté disponible en el Reino Unido en su forma más cruda presentada y de una manera que hace que el proceso de usar manteca de karité sea placentero. En aquel entonces, aunque me gustaba usar manteca de karité, no me gustaba raspar trozos de un gran bloque de karité duro. También se envolvió en una película de plástico y se pegó con piezas de esas famosas pequeñas bolsas de plástico negro, que son sinónimo de mercados en África Occidental. Estoy encantado de no tener que volver a experimentar esto cuando uso shea porque fue doloroso y largo.

¿Qué tipo de investigación hizo para averiguar qué tipo de productos necesitaban sus clientes?

Para ser honesto, en ese momento yo era mi cliente. Me encantaba tanto la manteca de karité, pero necesitaba que se presentara de manera que fuera fácil de usar. Las grandes marcas populares estaban comercializando su manteca de karité con propiedades curativas naturales para la piel, pero yo sabía más. Sus productos no incluían manteca de karité sin refinar, que es la que debes usar si tu único propósito al comprarla es beneficiarte de sus propiedades curativas naturales para la piel. La manteca de karité que usaron ha sido refinada, lo que significa que ha sido sometida a un proceso químico y se le ha despojado de sus propiedades curativas naturales, por lo que tiene una vida útil más larga y un color “ blanco ”. constante. Entonces, básicamente, los consumidores no obtienen el beneficio real del producto que compraron porque la manteca de karité es un ingrediente básico en él.

En términos de investigación de mercado, envié cuestionarios a alrededor de 200 personas y las preguntas que recibí fueron de amigos y familiares y de sus extensas redes. Tenía alrededor de 10 preguntas sobre sus hábitos de cuidado de la piel, productos, debilidades, interés y conocimiento sobre la manteca de karité sin refinar (cruda) y sus beneficios. De memoria creo que recibí alrededor de 50 cuestionarios completados y aunque la muestra final fue pequeña, eso no me impidió comenzar el negocio. También compré montones de cremas para el cuerpo de diferentes marcas, pequeñas y medianas. Comparación de consistencia, olor, empaque y más. He realizado horas de investigación bibliográfica sobre la producción de productos para el cuidado de la piel. También viajé al norte para aprender cómo hacer diferentes tipos de cremas corporales con un profesional del cuidado de la piel natural y tomar un curso completo de cuidado de la piel en la universidad local.

¿Cómo decidiste la apariencia de tu marca?

Desarrollé la marca mientras estaba embarazada, por lo que hubo un elemento del embarazo y el bebé que jugó un papel importante en el proceso de desarrollo de la marca, ya que yo estaba en esa burbuja en ese momento. y terminé investigando más con esa audiencia. El aspecto de la marca es fresco, limpio, accesible con un toque familiar. También hay productos para niños pequeños “Little People”, mujeres embarazadas “Mama’s Bump”, padres “Grown Ups” y todos los demás miembros de la familia “For all”.

¿Cuáles son sus planes futuros para la marca?

Durante dos años, la marca ha estado tranquila. No hicimos mercados, ferias comerciales ni tuvimos mucha actividad en las redes sociales. Este silencio se debió al hecho de que estaba perdiendo la motivación y el enfoque para hacer las cosas luego de la muerte de mi padre en 2017. Perderlo fue la pérdida más grande que he experimentado en mi vida. Se dejó un gran vacío y al lado de eso también desapareció toda motivación para seguir trabajando en el desarrollo de la empresa.

En los últimos dos años me he sentido tan triste que no tenía la fuerza de voluntad para llevar el negocio al siguiente nivel, especialmente cuando Emi y Ben fue una de las primeras marcas de manteca de karité visible de esta naturaleza en el Reino Unido en presentar manteca de karité sin refinar de esta manera.

Estoy agradecido de que ahora estoy saliendo de mi “funk”; La pérdida de papá siempre estará ahí y sé que con ella tendré días buenos y malos, sin embargo, sé que se enojará conmigo por no avanzar en el negocio que tengo. Trabajó tan duro cuando estaba vivo y tan orgulloso, así que estoy retomando donde lo dejé.

Entonces, ¿algún plan para el futuro? Reintroducir la marca y dar a conocer Emi y Ben siempre está aquí para producir exuberantes mantecas corporales y tomar el micrófono para continuar compartiendo los beneficios de belleza de la manteca de karité, el producto natural que se originó en África Occidental. También hay nuevos productos en el horizonte, pero en este momento solo estamos gritando sobre nuestras mantequillas corporales de karité.

¿Cuáles son tus productos de belleza favoritos?

Siempre me ha gustado Dermalogica Daily Microfoliant, mi rostro se ilumina automáticamente después de usarlo. También me gusta la arcilla bentonita porque me gusta hacer mis propias máscaras. Estoy en proceso de reservar una consulta con la esteticista, Dija Ayodele propietaria de Estética Westroom, así que pregúntame en unos meses una vez que me acostumbre a los productos que me conviene.

¿Qué consejo le daría a cualquiera que desee iniciar su propio negocio de belleza?

Mi consejo sería trabajar para alguien que tenga un negocio similar al que aspiras a tener. Sombrearlos y ganar con ellos. No tenga prisa por correr antes de poder caminar. Recicle usted mismo, ingrese desde abajo para conocer todas las áreas del negocio, luego salga por el otro lado listo para comenzar su propio negocio.

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